Podemos definir como variable cualitativa, toda aquella variable que, como su propio nombre indica, expresa una cualidad, característica o modalidad. Se conoce como atributo o categoría a cada modalidad que se presenta, y la medición de la misma es la clasificación de dichos atributos.

Las variables cualitativas pueden ser llamadas dicotómicas, cuando sólo pueden tomar dos valores (por ejemplo: «sí» – «no», «hombre» – «mujer»), o politómicas cuando pueden adquirir tres o más valores.

Un truco muy sencillo, que nos servirá para diferenciar una variable cualitativa de una variable cuantitativa es, que estas últimas sólo se pueden expresar mediante números.

Dentro de las variables que consideramos como cualitativas, podemos distinguir dos tipos:

  • Variable cualitativa ordinal
  • Variable cualitativa nominal

Ejemplos de variables cualitativas:

  • Número de smartphones que hay en una habitación.
  • Número de personas que viaja en un tren.
  • Equipo de fútbol favorito.
  • Posición en la que quedas en una carrera popular.
  • Número de películas que has visto este año.
  • Series más vistas del mundo.